Esalota - aristocrata cepelorI se mai spune hajma, azima, agima, vlasita, ceapa mica, hasma, esalota sau ceapa frantuzeasca si are bulbul asemanator usturoiului si cepei, dar fara mirosul intepator al usturoiului.
Comparativ cu ceapa obisnuita, gustul este mult mai intens si mai putin iute, este mult mai zemoasa, mai moale si mai aromata, ceea ce o face preferata bucatariei frantuzesti si serveste la aromatizarea diverselor preparate, fie crude (salate), fie gatite, intra in compozitia unor sosuri si in garnituri alaturi de carne.

Ceapa esalota are bulbii prinsi unul langa celalalt, in aceeasi foaie, ca si usturoiul, si formeaza „o coronita” din mai multi bulbi, stransi in jurul celui principal. Poate avea coaja galbena, rosie-maro, alba sau gri.

Esalota este rotunda sau lunguiata, cu coaja subtire. Ceapa esalota roz are un gust mai puternic decat ceapa maro si se foloseste in bucataria frantuzeasca.


Inlocuieste usturoiul cand se doreste obtinerea unei arome delicate si se foloseste ca planta aromatica in multe sosuri, in salate, tocata sau taiata felii subtiri. Ceapa se poate servi caramelizata, drept garnitura la fripturi.

Ceapa esalota pote fi consumata cruda, fiarta, prajita si murata. Prin fierbere si prajire, emana o dulceata placuta. Esalota fiarta este mai digerabila decat ceapa comuna.
Daca reteta indica folosirea cepei esalote nu inlocuiti cu ceapa obisnuita; gustul nu va fi la fel.