De ce este siropul de porumb un indulcitor controversat?Cercetarile au aratat ca siropul de porumb bogat in fructoza este chimic similar cu zaharul de masa. In acest moment, nu exista dovezi suficiente pentru a spune ca siropul de porumb bogat in fructoza este mai putin sanatos decat alte tipuri de indulcitori. Stim, insa, ca prea mult zahar adaugat - nu doar sirop de porumb bogat in fructoza - poate contribui calorii nedorite, care sunt legate de probleme de sanatate, cum ar fi cresterea in greutate, diabet de tip 2, sindrom metabolic si niveluri ridicate de trigliceride. Toate acestea stimuleaza riscul de boli de inima.

Deci, ce este siropul de fructoza din porumb (HFCS)? In primul rand, haideti sa aruncam o privire la fructoza. Fructoza este un zahar simplu, natural, care este produs de mai multe plante. Este foarte dulce, si este mai solubil in apa decat glucoza, un alt zahar simplu. Fructoza si glucoza au acelasi tip de atomi, dar sunt puse impreuna in mod diferit. Atunci cand combinati fructoza cu glucoza, ati obtinut zaharoza, cea mai raspandita diglucida din natura, gasindu-se, in cantitati mici, aproape in toate organele vegetalelor. Zaharoza naturala se gaseste in cantitati mai mari in sfecla, porumbul zaharat, prune, mere, caise, banane si piersici. Forma neconcentrata, nepurificata in care se gaseste in natura este sanatoasa pentru organism.

In mod normal, siropul de porumb nu este foarte dulce, dar odata ce glucoza a fost transformata in fructoza, siropul de porumb astfel transformat devine foarte dulce, mai dulce decat zaharul. In ciuda procesarii mult mai complicate, siropul de porumb bogat in fructoza este mai ieftin de folosit in mod normal decat decat zaharul. Din pacate HFCS se gaseste aproape in orice aliment procesat: jeleu, suc, bauturi racoritoare, paine din cereale integrale, cereale, ketchup, biscuiti, iaurt aromatizat, muraturi, sosuri pentru salate, inghetata, sirop de tuse si multe altele.

Procesul de conversie al amidonului in zaharuri a fost dezvoltat pentru prima data in Japonia, in anii 800. In 1811, chimistul rus SGC Kirchoff a redescoperit ca atunci cand este incalzit amidon din cartofi intr-o solutie slaba de acid sulfuric, produce mai multi indulcitori derivati din amidon, inclusiv dextroza. In Statele Unite, aceasta metoda de conversie a fost adaptata pentru amidonul de porumb in mijlocul anilor 1800, iar primul indulcitor de porumb a fost produs intr-o instalatie in Buffalo, New York, in 1866.

Statisticile arata ca dupa ce HFCS a inceput sa fie introdus pe scara larga, in urma cu peste 30 de ani, rata de obezitate a crescut foarte mult. Si pentru ca este un indulcitor este atat de omniprezent, de multe ori vina in epidemia de obezitate o poarta consumul de siropul de fructoza din porumb.

Datorita rezervelor mondiale de porumb, este de asteptat ca siropul de porumb ca continue sa fie utilizat pe scara larga la prepararea produselor alimentare.

In viitor, este de asteptat ca porumbul sa fie o sursa de multe alte produse. Etanolul poate fi derivat din porumb si servi drept combustibil pentru autovehiculele care consuma in mod normal benzina. Amidonul de porumb poate fi folosit ca materie prima pentru a inlocui petrolul in productia de produse chimice si materiale plastice. Derivate din porumb se intalnesc in productia de medicamente si antibiotice.