Bucataria turceasca, un adevarat paradis pentru gurmanzi?Arta bucatariei turcesti este foarte cunoscuta in Europa. Ea a fost influentata mult de varietatea si anturajul multicultural al Imperiul Otoman. Totusi, cel mai mare impact asupra gastronomiei turcesti, l-a facut bucataria greceasca si cea a Orientului Mijlociu, dar a primit un amestec si din traditiile bucatariei antice turcesti ale Asiei centrale.

Turcia este un adevarat paradis pentru gurmanzi, oferind o experienta de neuitat prin combinatia excelenta a gusturilor.
Carnea – turcii sunt consumatori de carne, iar mielul este animalul cel mai utilizat in scopuri culinare, dar si carnea de vita sau de pui este la mare pret; daca nu se pregateste sub forma de frigarui sau de kebab, carnea va fi, in cele mai multe cazuri, tocata si condimentata cu ajutorul mirodeniilor diversificate, foarte aromate si, uneori, exotice.

Cele mai utilizate condimente sunt: frunzele de patrunjel, menta, chimionul, boiaua, etc.
Legumele cele mai frecvent folosite sunt: vinetele, ceapa, ardeiul kapia, fasolea, tomatele, usturoiul, castravetii si lintea. Salatele de legume sunt cele mai gustoase, daca se condimenteaza cu ulei de masline, lamaie si sos iaurt cu usturoi.

Printre fructe se numara: strugurii, pepenele galben, ciresele, lamaia, smochinele, piersicile, precum alunele, fisticul, nucile, migdalele si semintele de pin.
Cele mai bune cascavaluri si iaurturi se fac din lapte de oaie.
Orezul (pilav) si bulgurul (un amestec de grau macinat, fiert şi apoi uscat) sunt servite frecvent langa mancaruri. Fara orez nu se poate concepe bucataria turceasca.

Uleiul de masline este foarte mult folosit, mai ales pe teritoriile vestice a Turciei, unde se gasesc si cele mai multe plantatii. Boabele de masline (verzi, negre si roz) se servesc pe platourile reci.
Painea se coace din faina de grau, orz si porumb. Painea traditionala turceasca este pida (pita) si tandir ekmegi.

Luata ca un intreg, bucataria turceasca nu este omogena. In afara de specialitati turcesti comune care pot fi gasite in intreaga tara, exista, si multe specialitati specifice zonelor. Bucataria regiunii din zona Marii Negre (nordul Turciei), se bazeaza pe porumb si ansoa. Zonele se sud – est, Urfa, Gaziantep si Adana, sunt renumite pentru kebab, meze si deserturi pe baza de aluat, cum ar fi baklava, kadayıf si künefe. In partile vestice ale Turciei, unde maslini sunt cultivati din belsug, uleiul de masline este tipul principal de ulei folosit pentru gatit. Bucatariile din regiunile Marii Egee, Marmara si Marea Mediterana sunt bogate in legume, ierburi si peste. Anatolia este renumita pentru specialitatile sale de patiserie, cum ar fi keșkek (kashkak), Manti (in special din Kayseri) si gozleme.

Feluri renumite de mancare:
Döner kebap – poate cea mai cunoscuta specialitate; consta in carne stratificata pusa pe o tepusa verticala si facuta la foc direct si servita apoi intr-o lipie (pita);
Şiş kebap – reprezinta carnea de miel sau de pui condimentata si facuta sub forma de frigaruie, la gratar;
Karniyarik –reprezinta un ameste de vinete, ceapa, usturoi, rosii si carne tocata, facut la foc mic, la cuptor. Mancarea este foarte populara in familiile traditionale turcesti;
Meze –consta intr-o alaturare numeroasa de gustari diverse, servite la inceputul mesei; un meze cuprinde: branza, iaurt, vinete, sarmale cu orez, chiftelute sau alte tipuri de salate;
Menemen – este cel mai intalnit fel la micul dejun; este consistent, baza fiind alcatuita din oua, in care se amesteca apoi ceapa, rosii, ardei, masline si mirodenii, amestecul fiind gatit in unt incins sau in ulei de masline;
Baklava – cel mai cunoscut desert turcesc, extrem de dulce; reprezinta un foietaj stratificat, puternic insiropat cu miere sau sirop de zahar, acoperit cu nuci si fistic pisat;
Kadayif – reprezinta bobite marunte de foietaj, folosite ca suport pentru branza dulce siropata, care in final formeaza kunefe, o alta specialitate;
Manti - este un preparat foarte popular in orasul Kayseri din Turcia. Manti cuprinde paste servite cu iaurt si sos de usturoi (daca doriti si usturoi);
Gozleme - este o placinta (cu branza) cu specific turcesc, care se prepara cu foi facute in casa.
Lokum – rahatul turcesc este un produs foarte popular in tot spatiul balcanic si are o consistenta similara cu a jeleului, fiind insa mai solid, mai lipicios si mai opac. Datorita continutului foarte ridicat de zahar, este mult mai dulce decat majoritatea dulciurilor. Se comercializează taiat în cuburi mici (de 2-3 cm), acoperite cu zahar pudra pentru a nu se lipi intre ele sau de mana.
Cafeaua turceasca - este de fapt o modalitate specifica de preparare a cafelei. Se foloseste echipamentul specific, un ibric (ibrik) si o lingurita. Ingredientele sunt: cafea macinata fin, apa rece si zahar dupa gust. Se poate adauga nucsoara pentru aroma. Cafeaua se bea incet alaturi de un pahar de apa, sau lichior de menta dupa cina. Nu se adauga niciodata frisca sau lapte.